有人說皮蛇發作的痛就像是被火焚身、如刀割電擊般,令人難以忍受,而皮蛇的疱疹好了之後,神經痛卻還可能繼續存在。甚至常聽到老一輩們說皮蛇繞身體一圈就足以致命,真的是這樣嗎?

皮蛇到底是什麼呢?其實它也沒有大家想像的那麼可怕~今天就讓我們一起來認識皮蛇,多一分了解,以後就多一分保障啦!

皮蛇是什麼?形成原因有哪些?


皮蛇的學名是「帶狀疱疹」,又稱「生蛇」、「飛蛇」或「捆身蛇」。它的形成原因與水痘相同,皆由「水痘帶狀疱疹病毒」所引起。人的脊神經總共有左右31對,而水疱帶狀疱疹病毒喜歡躲在神經根中,並沿著皮膚的感覺神經生長。因此發病時,水泡經常會形成長條狀分布,且範圍會愈來愈大,看起來就像在逐漸蔓延、纏繞於身上一般。

相信不少人小時候得過水痘後,就覺得自己像拿到了免死金牌般,終身不再受其影響。但事實上並非如此!水痘雖然好了,但病毒並不會完全消失,而是潛伏於人體之中伺機而動,等到哪天你的免疫力下降時,又會捲土重來,形成我們所謂的皮蛇啦!

皮蛇的高危險族群


隨著人體免疫力低下、年紀增長、過度勞累、壓力大、工作太累、季節轉換之際、外傷等等,都有可能會誘發皮蛇產生。尤其是以下族群,特別容易長皮蛇:
● 50歲以上人士,罹患風險隨著年紀增加
● 兒時曾染有水痘者
● 患有免疫系統疾病者
● 慢性病患者
● 孕婦

關於要如何預防皮蛇呢?就留到文章後面再做詳細介紹吧~

皮蛇會傳染嗎?


皮蛇會經由飛沫、皮膚接觸及空氣傳染,在水泡痊癒前後都具有傳染力,因此要避免與他人接觸。此外,未得過水痘的人,於第一次接觸水泡帶狀疱疹病毒的情況下,會得水痘,而不會引起皮蛇。

皮蛇的症狀介紹


初期感染皮蛇時,大多會在身體單側出現皮膚疼痛、灼熱、痠麻、發燒及淋巴結腫脹等現象,接著到了第2~3天後,開始會出現紅疹,並且在胸、背、肚子等部位形成一簇簇水泡,產生帶狀或長條狀分布於皮膚表面。這種水泡會伴隨如針刺般的神經痛,之後會逐漸化膿,最後結痂脫落。整個病程大約需要耗費三到四個星期,才有辦法慢慢痊癒。

皮蛇長在這幾個部位要小心!


前面曾提過,水痘帶狀疱疹病毒喜歡躲在神經根中,當皮蛇發生時,便會沿著皮膚的感覺神經生長。而人體某些部位的神經又是緊密相連,牽一髮則動全身,導致其它症狀合併發生。

特別是皮蛇長在以下3個區域,更需要注意!

臉部上半1/3部


介於額、眉、鼻之間的臉部區域,是三叉神經通過的地方。當皮蛇長在這些地方時,有時會牽連到眼睛,造成結膜炎、角膜炎、視力受損等情形。

耳朵附近


耳朵周圍是人的顏面神經及聽覺神經通過的區域,當皮蛇長在耳朵上或附近時,可能導致顏面神經麻痺、眩暈、耳鳴、聽力受損等情形。

私處或肛門附近


若皮蛇長在私處或肛門附近,有可能會影響解尿與排便的風險。

因此,如果發現身上的皮蛇出現在以上位置,建議保險起見,還是盡早就醫比較好唷。

皮蛇好了,卻留下後患?皮蛇導致的神經痛後遺症——疹疱後神經痛


被稱為百痛之王的「疱疹後神經痛」,是指皮膚的疱疹好了之後,仍然有持續性的疼痛,這種痛一般維持3到6個月不等,甚至可長達數年。

而經過數據統計,每4個患有皮蛇的人之中,就會有1人留下此後遺症。因此,一旦發現身體異常疲憊、痠疼,甚至皮膚上還出現水泡、紅疹等疑似皮蛇的症狀時,要把握時間盡速就醫,不僅能縮短病程,還能使引發疱疹後神經痛的風險降到最低喔!

皮蛇「纏身」會致命?關鍵是免疫力太低


常聽老一輩說皮蛇纏繞身體一圈會致命,這邊小編要澄清一下,其實真正致命的關鍵在於「免疫力低下」。由於人類的神經為左右成對,多數的皮蛇只會長在身體單側,除非免疫力過低,才有可能同時出現在兩側。所以在尚未確定皮蛇範圍之前,大家可別再自己嚇自己囉!

別耽誤皮蛇治療的黃金72小時!


皮蛇的病程大約為三到四周,初期症狀通常以發燒、倦怠、頭痛等為主,乍看之下就像一般感冒,經常會被忽略,導致後期症狀加重時,變得難以處理。因此,小編建議如果你已經開始懷疑自己罹患皮蛇,還是盡速就醫為上唷!

特別是發病初期的72小時內獲得妥善醫治,有利於縮短病程,甚至還可以降低發作時的疼痛感、以及事後罹患疱疹後神經痛的機率。那麼,事不宜遲,趕緊來看看皮蛇有哪些治療方法吧。

西醫

外用藥膏


常用的外用藥膏包含消炎止痛藥和抗生素藥膏,若是有不小心弄破的水泡,可以適量塗抹於患部,舒緩不適症狀,並且使用紗布保護傷口,避免二次感染。當然紗布也要記得定時更換和清潔傷口,才能讓皮膚好得快唷!

口服藥


在皮蛇的治療過程中,醫生也會搭配抗菌藥、消炎藥等口服藥來輔助。若是及早診斷出症狀,並且於產生水泡前72小時內服用抗病毒藥物,還有利於抑制病毒繁殖、縮短療程。

中醫


中醫學上常以「黃連解毒湯」來治皮蛇,藥引有黃連、黃柏、黃芩、梔子等,具有消除病菌、清熱、解毒的作用。

皮蛇的照護原則


除了盡早治療之外,在長皮蛇的期間,以下幾點也要特別注意:
■ 切勿挑破水泡
■ 常保傷口清潔,預防細菌感染
■ 可以洗溫水澡,但破裂的水泡切記別碰到水
■ 用紗布蓋住傷口,避免衣物摩擦

在這邊要提醒大家最重要的一點,由於水泡內含有病毒,因此千萬不能自行弄破水破喔!正常情況下,它會自行結痂、脫落,不需要特意去處理。忍下一時之癢,你美美的肌膚上才不會留下終身惱人的疤痕唷~

提升免疫力避免皮蛇再復發!預防皮蛇的飲食


除了年長者容易有免疫力較低的問題之外,現代人也經常因作息不正常、精神壓力大、過度疲勞等原因,導致免疫力下降,使皮蛇有機可乘。若想要改善免疫力,最根本的方法就是配合飲食調理啦!建議平時可多多攝取以下蔬果,預防皮蛇再次找上門~

● 紅蘿蔔
● 蓮藕
● 馬鈴薯
● 花椰菜
● 牛蒡
● 大蒜
● 蔥
● 洋蔥
● 茼蒿
● 南瓜

另外,除了靠飲食調整來幫助免疫力提升之外,健康的生活作息以及適當的運動也是很重要的唷。
延伸閱讀:多運動、多吃蔬果可以讓你頭好壯壯,但是想要提升免疫力?那你絕對不能少了益生菌!

如何預防皮蛇找上我?別再讓它趁虛而入!


通常得過水痘的人,都有一定機率會罹患皮蛇,而且即使得過之後,未來還有可能再復發。因此做好以下預備,可以大大降低潛伏在體內的水痘帶狀疱疹病毒,再度復活的機會唷!

施打帶狀疱疹疫苗


施打帶狀疱疹疫苗除了可以降低罹患皮蛇的機率,也能減少引起皮蛇的神經痛症狀,每次施打一劑約可維持7年以上的保護效力。其作用原理為增加水痘帶狀疱疹病毒的抗體,並壓制體內的病毒,減少其活化的可能。

不過要注意的是,若同時有在使用其他抗病毒藥物者,不建議施打此疫苗,因此別忘了先諮詢醫生有哪些條件不適合接種喔。

改善生活作息


作息不正常,是最容易使免疫力降低,讓病毒趁虛而入的主因。若想要遠離皮蛇,最重要的就是從調整日常生活作息開始做起。平時多注意飲食均衡,吃好、睡飽、多運動,並且適時放鬆身心、避免累積過多壓力等,都是維持身體免疫力的基本原則。

結尾


雖然曾有數據統計,約有9成的人,在自身免疫力提升後,皮蛇的症狀便改善許多。不過每個人的身體狀況不同,若是沒有好好照顧,仍有可能留下後遺症。所以小編建議,當身體出現疲勞、痠痛感,並且皮膚出現紅疹、水泡時,要把握黃金治療時間及早就醫,才能有效緩解病症、預防皮蛇留下來的神經痛唷!