提到「寄生蟲」這三個字,或許很多人無法想像,會在醫療發達的現代發生。不過你知道「疥瘡」就是因為疥蟲寄生在皮膚表面,所引起的皮膚病嗎?

疥瘡會引起奇癢無比的紅疹不算低的傳染力,而且治療起來也頗費工夫。這篇文章會告訴大家疥瘡的症狀與特徵,並分享疥瘡治療的期間,有哪些事情是你該注意的!

疥瘡源自寄生蟲感染


家裡有養貓貓狗狗的人,都知道要定期點驅蟲藥,才能避免寄生蟲感染。既然動物身上會有寄生蟲,我們人當然也不例外了:所謂的「疥瘡」,就是因為疥蟲(人疥蟎)寄生在皮膚表面,所感染的皮膚病喔。

疥瘡依照嚴重程度(也就是疥蟲寄生的數量),可以分成「普通疥瘡」還有「挪威型疥瘡」。一般人感染疥瘡,疥蟲數量大約在10隻左右;挪威型疥瘡的規模就完全不同了,是數以萬計的疥蟲遍布全身,也不難想像有比起普通疥瘡,強大不只數倍的傳染力。

天啊!我的身上有蟲在爬?


造成疥瘡的寄生蟲叫做「疥蟲」。疥蟲在分類上是塵蟎的親戚,疥蟲和塵蟎外表長得很像,而且一樣喜歡溫暖潮濕的環境,尤其是人類的體溫。疥蟲會寄生在皮膚淺層,當疥瘡發作的時候,會看到一顆顆搔癢紅疹,就是疥蟲在我們皮膚生活的痕跡喔。

疥蟲肉眼看得到?

既然疥蟲就住在皮膚表面,那平常是不是能看得到它爬來爬去呢?這個問題的答案,賣弄玄虛一點是:「介於看得到與看不到之間」。因為疥蟲的尺寸非常小,成蟲最大不會超過0.3毫米。這就跟一粒細沙差不多,同時也是人類肉眼觀察的極限。

如果使用放大鏡,或是把疥蟲抓到一張白紙上面,是可以看到它在動來動去的沒錯。但因為疥蟲平常喜歡躲在自己的窩裡挖洞,基本上難以用肉眼觀察,只有在它引發搔癢感的時候,我們才會再一次感受到疥蟲的存在。

疥瘡的五個主要特徵

其實疥瘡並不是現代才有的皮膚病,其實早在宋代中國的百科全書裡面,就有疥瘡的相關記載。當時的人還把疥瘡的五大特徵,打趣的用「仁義禮智信」這五點來比喻。除了疥瘡的五大特徵包括:

  1. 仁:不會長到臉上,是疥瘡唯一仁慈的地方
  2. 義:越講義氣,關係越好的朋友,就越容易被傳染
  3. 禮:長在指縫之間,抓癢時就像拱手作禮
  4. 智:聰明狡猾,會潛藏在不易察覺的位置
  5. 信:每天定時發作,準時守信

疥瘡症狀:紅疹與蟲隧道


疥瘡主要的症狀,是一顆一顆奇癢無比的紅疹。疥瘡和濕疹、異位性皮膚炎不一樣的地方,在於疥瘡會出現一條紅紅長長的「蟲隧道」,這就是疥蟲寄生在皮膚底下挖洞的證據。

疥瘡紅疹會發生的位置,遍佈脖子以下全身,包括腹部、胸部、四肢,以及陰部等等。蟲隧道則最常出現在手掌、指縫、手指側面等等,這些皮膚比較薄,又容易感染髒東西的地方。

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疥瘡會傳染嗎?


由於疥瘡是一種寄生蟲感染的皮膚病,所以是有人傳人風險的喔。例如:男生當兵入伍以前的健檢,或者入住護理之家、醫院以前要經過的評估檢查,其中一個重要的項目,就是確認皮膚有沒有疥蟲感染,避免在即將迎來的共同生活當中,有傳染給室友的可能性。

長時間接觸才有風險

疥瘡的傳染途徑是「接觸傳染」,必須透過肌膚長時間接觸,例如同床共枕,才比較有機會把疥蟲傳給別人。為什麼是「長時間接觸」呢?這是因為疥蟲的行動相當遲鈍,不會飛也不會跳,只會緩慢的爬行。所以如果只是兩個人靠近,或者短暫握手的話,就幾乎不會有傳染的風險!

動物也會傳染嗎?

至於人和寵物會互相傳染嗎?其實人身上的疥瘡和貓狗身上的疥瘡,是由不同種類疥蟲所造成的。動物和人類的疥蟲雖然會互相傳遞,但是很快就會周遭環境不適應而死翹翹,頂多感到暫時性的搔癢。並不會造成太大的影響。

治療疥瘡需要雙管齊下


治療疥瘡的口服藥物稱為「愛獲滅(伊維菌素,Ivermectin)」,是一種全世界通用的抗寄生蟲藥。愛獲滅的優點是簡單有效,只要內服就能發揮功能,而且幾乎沒有明顯的副作用。

常見的疥瘡外用藥則是「百滅寧(Permethrin)」,這是一種近似殺蟲劑的成分,雖然有微量的毒性,但只要依照指示使用、避開口鼻,就幾乎不會對人體造成傷害。而為了避免疥蟲鑽到死角,基本上疥瘡的外用藥,是脖子以下全身都要擦的喔。

不論是疥瘡的內服藥還是外用藥,幼兒銀髮族孕婦哺乳媽媽這四大族群都要謹慎使用,並且從頭到尾遵照醫生的囑咐喔。

泡澡對疥瘡的好處


硫磺是抗菌、除蟲的傳統配方,其實有一些抗疥蟲藥膏,本身就含有類似硫磺的硫化成分;有的醫生也會建議疥瘡病患用稀釋後的硫磺水泡澡。所以用硫磺泡澡,對疥瘡是有正面幫助的

不過要注意的是,雖然硫磺有益於疥瘡治療,但是能夠「殺死疥蟲」的證據卻很薄弱。換句話說,用硫磺水泡澡不能夠保證殺死疥蟲,頂多是創造一個疥蟲不喜歡的環境而已。因此應該把泡澡視為輔助就好,擦藥膏和環境消毒才是正規的疥瘡治療方法。

泡熱水澡把疥蟲燙死?

那如果我們大膽一點設想:泡很熱的熱水澡,能不能直接把疥蟲給燙熟呢?可惜的是,疥蟲雖然對環境很敏感脆弱,但還是可以忍受50度左右的高溫,而這個水溫剛好超過常人能忍受的範圍。再加上疥蟲平常都躲在皮膚底下,所以還沒起到殺蟲效果,皮膚大概就先紅通通了。

日常生活的疥瘡預防

  • 洗澡時除了感染部位,還要特別加強「手腳指縫」和「胯間」的清潔
  • 避免和他人共用衣物和毛巾
  • 睡衣和內衣褲每天都要清潔消毒
  • 睡覺時盡量自己一間房間
  • 吃東西則沒有特別限制

家人感染疥瘡怎麼辦?

  • 和患者接觸前後,都要仔細洗手
  • 避免與患者同床共寢;握手、傳東西則沒問題
  • 衣服進洗衣機前,先用50度C以上的熱水泡10分鐘殺菌,或是洗完用烘衣機烘乾

最後:疥瘡多久會好?

普通型疥瘡治療,通常需要花上3週~1個月的時間。疥瘡治療目標不只是把身上的疥蟲移除,同時還要把周遭環境的感染風險降到最低。治療結束3個月以內,也必須持續注意疥瘡有沒有再發的跡象喔。

即使疥瘡的治療已經告一段落,搔癢的感覺可能還是揮之不去,甚至還會再發新的紅色疹子,給人一種「怎麼樣都好不了」的感覺;而且疥瘡症狀往往出現得猝不及防,也難免讓人擔心自己「是不是身體出了什麼大問題?」

其實,疥瘡的原因來自外部寄生蟲,症狀也只出現在皮膚表面。這表示它沒有危害到身體裡的器官,也並不是什麼無法治療的疾病。雖然根據嚴重程度不同,疥瘡治療起來可能需要大量時間和心力;但是只要耐心接受治療,是一定可以好轉的!