「小孩是過敏體質欸,該怎麼辦?」、「我腸胃不好,可以吃什麼改善?」相信你常聽到的答案都是「吃益生菌!」過敏可以吃益生菌、腸胃不好也吃益生菌,近年來「益生菌」這個詞經常在人們的生活中出現,但究竟益生菌是什麼?有這麼神奇可以解決身體這麼多的疑難雜症?本篇文章就要來向你解說益生菌到底是什麼東西,以及益生菌對人體有什麼好的功效!

益生菌是什麼?


益生菌的定義是能夠改善腸內菌種平衡,並且攝取足夠的量就能對人體產生有益作用的微生物。主要的作用是能夠減少腸內的壞菌,增加腸內的好菌,以達到改善腸內的環境,預防便秘及腹瀉等狀況。也就是說,攝取足夠的益生菌就能維持腸道健康,並且加強身體的防禦力!而益生菌的種類繁多,各種不同的菌種都有不同的功能,其中最有名的莫過於乳酸菌和比菲德氏菌了!比菲德氏菌是人體腸道內主要的益生菌,佔了腸內益生菌的99.9%;而大部分的益生菌都為乳酸菌,但乳酸菌卻不一定是益生菌,在乳酸菌成千上萬的菌種中,只有少數種類可被稱為益生菌,所以以下小編就要來告訴你作為益生菌的條件是什麼!

  • 安全,不具致病性
  • 是腸內細菌的一種
  • 附著在腸道黏膜上,能防止其他病菌侵入
  • 能夠通過胃酸、膽汁,而不被破壞
  • 是活菌
  • 能在小腸內增生、繁殖

益生菌、益生元一樣嗎?


你聽過益生菌,但你知道益生元是什麼嗎?益生元和益生菌是一樣的東西嗎?答案是……不!
益生元是指能夠支持益生菌生長的營養素,也就是益生菌的「糧食」的意思。它可以在腸道中生存,並且不被腸道吸收,以幫助益生菌生長、激發益生菌的活性,讓益生菌能有效發揮作用。然而益生元要從哪裡來呢?其實,益生元就存在於我們平時所攝取的食物中,是食物中一種不易被消化的成分,如膳食纖維及寡糖都是益生元的一種,由此可知,多多補充益生元不但能幫助腸道內益生菌的生長,還能維持消化道機能順暢,因此若在食用益生菌的同時也多加注意益生元的補充,就能讓你達到事半功倍的效果喔!!

益生菌的7大功效


看完了益生菌的基本介紹,接下來就是本篇文章的重點啦!益生菌對人體到底有什麼神奇的功效呢?讓我們一起來看看吧!

整腸作用

攝取益生菌能夠增加腸道內的好菌,減少腸道內的壞菌,如:大腸桿菌等,以改善腸道的環境,進而促進排泄,防止便秘,及腐敗的細菌產生有害物質危害人體。

改善過敏性鼻炎、異位性皮膚炎

人體會產生過敏反應是因為免疫系統的不健全,因此只要能提高人體的免疫力,就能有效改善過敏的狀況。而益生菌能調節人體的免疫系統平衡,刺激淋巴循環,提高免疫力,就能改善過敏的情況。目前的研究中,吃益生菌對改善異位性皮膚炎較有顯著的效果,改善過敏性鼻炎的效果則較不明顯,並且由於人體的免疫系統約在12歲就會發育完全,因此孩童補充益生菌效果會較顯著,成人則緩解程度有限。

降低罹癌的機率

益生菌可以透過自身的整腸作用抑制腸內腐敗菌的生長,進而防止致癌物質在腸內形成,並且又因益生菌有刺激人體的免疫系統功用,就可以抵制癌細胞的生長與繁殖。

降血壓

益生菌對血壓的影響並非是直接的,而是透過對人體健康產生的正面影響進而幫助降低血壓。而經研究表示,連續食用益生菌達8周以上就可看出血壓下降的變化,但目前僅能證明益生菌能改善高血壓,並非表示高血壓患者能以攝取益生菌的方式來治療,仍須進一步地研究喔!

降血糖

益生菌能夠減緩胰島素阻抗,並且透過整腸作用,使更多的益生菌附著於腸道壁上,當益生菌棲息於腸道壁時就會消耗葡萄糖,人體吸收到的葡萄糖會減少,進而達到降低血糖的目的。

降血脂

益生菌不僅能幫助膽固醇的代謝物「膽酸」排出,使總膽固醇與壞的低密度膽固醇一同下降;還能提升好的高密度膽固醇,同時減少脂肪組織的發炎狀況,血管中的發炎性膽固醇減少,引發動脈硬化的機率自然也就降低了。

減少胃幽門螺旋桿菌

幽門螺旋桿菌是人體目前發現的細菌中唯一可以在胃存活的細菌,它會導致胃發炎、潰瘍、甚至引起胃癌,被世界衛生組織列為是第一類的致癌物。而經過臨床實驗證實,益生菌能提升治療幽門螺旋桿菌期間的除菌率,並且減緩治療過程中服用抗生素的副作用,因此可以說益生菌對幽門螺旋桿菌的治療有一定的幫助。

益生菌的應用


既然益生菌對人體能產生以上功效,那就表示它可以應用於改善人體的疾病,而根據2001年聯合國糧農組織(FAO)與世界衛生組織(WHO)的專家報告表示,目前益生菌被認可可應用於疾病的範圍為以下幾種:

消化系統相關疾病:

便祕、細菌或病毒引起的腹瀉、胃潰瘍、十二指腸潰瘍、潰瘍性大腸炎等。

過敏症狀:

食物過敏、異位性皮膚炎、氣喘等。

泌尿系統疾病:

陰道念珠菌感染、泌尿道感染。

血管疾病:

動脈硬化等。

含有益生菌的食物

而雖然益生菌為人體本身就存在的細菌,但當體內益生菌不足時就會容易導致便秘或腹瀉,嚴重時甚至會引起疾病,因此平時也可以補充一些含有益生菌的食物來維持腸道內菌種的平衡喔!

泡菜


泡菜等發酵過的蔬菜通常都含有大量的益生菌,也富含維他命、纖維素、抗氧化成分等,但由於醃製食品的鈉含量都很高,大量食用容易影響健康,因此攝取時記得要注意份量喔!

優格、優酪乳


優格及優酪乳是牛奶經發酵而成的,含有我們最常見的乳酸菌及多種營養素,是讓你維持腸道健康的好幫手喔!

味噌


日本料理中不可或缺的味噌其實也含有乳酸菌,和優格、優酪乳一樣都能夠改善人體消化功能,促進腸道健康。

如何維持腸道菌種平衡


然而現代人常會因為飲食習慣不佳、疾病、藥物使用等原因造成腸道內的菌種數量失衡,腸道內的益生菌不夠就會導致身體不適,出現腹瀉等症狀,那麼平時應該要怎麼做才能有助於維持腸道菌種的平衡呢?

每天攝入100億甚至更多的益生菌

腸道中有20%的好菌,20%的壞菌,其它是為中間菌。但當好菌多的時候,中間菌就變成好菌;反之,壞菌增加時,中間菌就變成壞菌,因此每天攝入適量的益生菌能確保腸道內的好菌的數量不被壞菌抵制。

搭配益生元,幫助益生菌生長

攝取益生菌的同時搭配益生元才能使效果事半功倍!

飲食健康

由於膳食纖維也是益生元的一種,因此多攝取富含纖維的蔬菜、澱粉,有助於益生菌的生存;而高蛋白、高脂肪、高糖、低纖維的食物則會破壞腸道內菌種的平衡,增加害菌。

盡量減少抗生素的使用

抗生素不僅會破壞體內的害菌,同時也會破壞好菌,導致腸道菌群被徹底破壞,因此若非必要應避免長期服用抗生素。如有使用抗生素類的藥物,可在服藥後的2~4小時內補充益生菌,以恢復腸道菌群。

總結

看完本篇文章你是不是也更瞭解了益生菌了呢?總而言之,益生菌就是存在於人體腸道內好菌,擁有足夠的益生菌才可以維持人體腸道的健康,因此對你我而言都是很重要的!就讓我們從現在起一起好好維護我們體內的益生菌吧!
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