對於小寶寶的腸胃保健,乳鐵蛋白一直都是有助於預防腸病毒,並兼具殺菌功效的重要營養素。所以也能在許多沖泡的配方奶粉、初乳等產品中,看到有添加乳鐵蛋白的成分。不過你以為只有寶寶可以攝取乳鐵蛋白嗎?孕媽咪、缺鐵性貧血的女性、身體常常發炎感染的族群也需要乳鐵蛋白的支持!
在這篇文章,小編要介紹你對身體好處多多的乳鐵蛋白,是不是真的有這麼多神奇的功效,對於孕媽咪和寶貝的好處又有哪些,是否有副作用?
本文一次通通告訴你!

乳鐵蛋白是什麼?


乳鐵蛋白(lactoferrin)具有多種的功效,它廣泛地存在於哺乳類動物的外分泌中,像是淚液、腸黏液、唾液、鼻涕、乳汁等,又可稱為乳轉鐵蛋白/運鐵蛋白,為一種球型蛋白,是轉鐵蛋白/運鐵蛋白中的一種醣蛋白,分子量約介於76~80 kDa,並擁有約700個胺基酸。

乳鐵蛋白的主要功能為,結合及運輸鐵離子到身體各部位運作,其能夠結合鐵質的特性,在後續被發現出具有抑菌等有利於人體的多重功效,又被視為是哺乳類體內的「天然抗菌蛋白」

乳鐵蛋白的功效

接下來介紹乳鐵蛋白的幾個功效:

提高人體免疫力


乳鐵蛋白最被廣為人知的功效就是能夠提升人體的免疫力。具有高度調節免疫的作用,能促進、影響免疫細胞的增生與分化,像是常見的淋巴、巨嗜等免疫細胞。乳鐵蛋白會和免疫球蛋白、淋巴球等結合,促進免疫因子的生成,藉以提高人體的免疫力。

抑制細菌滋生


乳鐵蛋白與抑制細菌、殺菌間的關係歷史悠久,其能夠結合鐵質的特性,可有效抑制細菌的滋生。尤其乳鐵蛋白吸附鐵離子的能力,是一般乳轉鐵蛋白的300倍。為什麼與鐵結合這麼重要?因為鐵質是細菌在繁殖過程中,所必要的重要微量元素,所以當乳鐵蛋白佔據了大部分細菌所需的鐵質,細菌便無法利用鐵來繁殖。

殺菌作用


除了抑制細菌的增長,乳鐵蛋白還有殺菌的作用。乳鐵蛋白在經過胃蛋白酶被水解後,會生成乳鐵蛋白肽,可以黏附在細菌壁的主成分──脂多糖上,具有抑制細菌活性的作用。附著於細菌上後,乳鐵蛋白的氧化型鐵離子,會影響細菌的細胞膜通透性,讓脂多糖滲出細胞外膜,使細菌瓦解。簡單來說,乳鐵蛋白含正電等特性,有辦法在細菌的細胞膜上打洞,使細菌瓦解。

預防病毒


乳鐵蛋白之所以在近年討論度直直上升,也是因為它有助於預防家長們都聞風色變的腸71型B5病毒的感染。有多達8000篇的國際期刊指出,乳鐵蛋白有20多種的抗菌功效,其中包括腸病毒、諾羅病毒、克沙奇B群病毒、人類免疫性缺陷病毒、C肝炎病毒等。

尤其是腸病毒流行期間,醫師都會叮嚀家長要幫小朋友多補充乳鐵蛋白,因為乳鐵蛋白會在人體細胞上形成保護膜,讓病毒無法結合到靶細胞膜的脂蛋白上,轉而直接與乳鐵蛋白結合,也就無法侵入到人體細胞內造成感染。

消化道的保健


乳鐵蛋白除了具有抑制幽門桿菌、殺菌的功效外,也間接幫助維持腸胃道的菌相平衡。尤其寶寶的腸胃道尚未發育完全,細菌叢的平衡在建立初期很脆弱,需要乳鐵蛋白的幫助,來減少壞菌滋生,並預防細菌與病毒的感染機會。

通常會建議6個月以上的寶寶再開始補充乳鐵蛋白,因為新生兒的體內會攜帶母體的抗體,並於6個月後消退掉,此時補充乳鐵蛋白不只能完全被吸收,還可充分運用。

預防真菌


雖然比起抗病毒、抗細菌來說,乳鐵蛋白有助於抗真菌的研究較少,但也有部分實驗證實此功效。尤其在抑制須癬毛癬菌上有優異的作用,此真菌是多種皮膚病的病源真菌,包括常見的白色念珠菌。經實驗發現混和乳鐵蛋白與溶菌酶等成分的藥物,能根除患者的白色念珠菌,這使得已產生真菌類藥物抗藥性的患者能得到更好的治療。

促進傷口癒合、修復


雖然說人體會自行修復受損的部位,但傷口癒合的快慢其實都反映著人體的康復效率。傷口在癒合的過程會有三個時期:炎症期、增生期與成熟期,這些過程的效率會受到營養合成以及細胞工作效率的影響。而乳鐵蛋白含有豐富的必需胺基酸等原料,能促進傷口癒合中各類蛋白的合成,加速修復。

抗氧化、抗發炎


乳鐵蛋白能夠消除自由基,達到人體抗氧化、抗發炎的功效。當人體受細菌感染時,會引發細菌內毒素,進而出現發炎症狀。而乳鐵蛋白可以與毒素結合,藉以阻斷毒素與細胞膜的結合,此作用不只可降低發炎細胞激素分泌,還可減緩並抑制體內發炎。

改善貧血


需要鐵質的族群包括懷孕、哺乳的媽咪,還有平時就會頭暈眼花的貧血族群。乳鐵蛋白作為可與鐵質結合,運送鐵至身體各個地方協助生理機能運作的重要營養素,尤其對於鐵的親和力更是其他運鐵蛋白的260倍,是缺血族群很需要補充的。並且由實驗結果可發現,缺鐵的族群(包括患有缺鐵性貧血的孕媽咪)相較於補充鐵劑(硫酸亞鐵),補充乳鐵蛋白更可以提升紅血球和血紅素等數值,讓鐵更好吸收、利用。

舒壓功效


適當的壓力可克服倦怠與提高表現,但超過負荷範圍的壓力就會使身體出問題。現代人長期壟罩在高壓環境下,不只影響心理健康,嚴重還會影響自律神經。經研究發現,口服乳鐵蛋白有助於調節自律失調,改善、減緩自律神經失調的症狀,包括失眠、腹瀉、心悸、心律不整等等。

改善骨質疏鬆


骨質疏鬆的預防與改善,也需要乳鐵蛋白的幫助!研究結果指出,乳鐵蛋白能促進骨細胞的生成,相對抑制蝕骨細胞的活性,讓骨骼再生,所以乳鐵蛋白還有骨骼生長因子的稱號。

乳鐵蛋白有副作用嗎?


攝取適量的乳鐵蛋白,有助於提升免疫力、抗發炎等功效,但若是攝取過量,則可能會出現腹瀉、頭暈、頭痛、食慾不振等副作用。如果有乳醣不耐症的族群,也不建議攝取太多,以避免過敏、腹瀉等症狀發生。其他肝腎功能有疑慮、孕媽咪、服用特定藥物等族群,則建議在服用前先諮詢專業的醫療人員。

總結

不少女性朋友總會抱怨自己容易反覆感染,常常覺得自己是易發炎體質,那你有可能是缺少乳鐵蛋白了!自從SARS病毒爆發全球以來,就被各界廣泛研究的乳鐵蛋白,是到現在也被醫界推廣的重要營養素。不只是小嬰兒需要補充,連孕媽咪們、免疫力低下等族群都該知道!本文詳細介紹了人體的天然抗菌蛋白──乳鐵蛋白,其好處多多,是助你健康的秘訣!