綠茶是用未經發酵的茶葉所泡,在神農本草經中就有第一次的飲茶記錄,此後一直到17世紀左右才發明了紅茶,並且傳到西方成為全世界人最愛的飲料之一。
若要喝茶養生,未經發酵的綠茶含有最豐富的生物活性成分「茶多酚」,彰顯茶葉價值的多酚類物質,佔了茶葉比重的30%以上。
其中最有名的是兒茶素,能夠抗老化、減少體內的自由基、預防細胞組織受損、殺菌、抗發炎和預防癌症。加上綠茶中的微量礦物質和維生素,也有不小的健康助益。
大家都說多喝綠茶健康又養生,這篇文章將帶你認識綠茶的功效。

改善大腦功能


現代人很常靠喝咖啡抑制瞌睡蟲,靠的是咖啡因成分。綠茶也有咖啡因,還能助你集中注意力、提升思考速度,讓你變得更聰明。

咖啡因

咖啡因和一種神經傳導物質「腺苷(Adenosine)」的結構類似,腺苷就像是限制器,防止神經暴走。而咖啡因搶走腺苷的工作後,神經就會失速,分泌更多的多巴胺和去甲機腎上腺素刺激神經。
在其刺激神經的效果,再因熬夜或睡眠不足而精神渙散時,咖啡因能延遲睡魔的侵襲,並強化大腦的各種機能,提升反應速度、記憶力或警戒心;然而當這種神經興奮劑一旦攝取過多,可能引起心悸。

茶胺酸

綠茶比咖啡好的地方不只在於咖啡因含量較少,還有茶葉才有的成分「茶胺酸(L-theanine)」。
茶胺酸和人類的非必需胺基酸麩胺酸結構類似,能夠穿過血腦障蔽,促進神經傳導物質GABA的活躍,緩和焦慮。
茶胺酸和咖啡因會產生協同效應,讓大腦更加活躍,發揮一加一大於二的效果。
由於綠茶的咖啡因較一般咖啡少,要喝到心悸的濃度較不容易,卻能與茶胺酸相輔相成,讓喝綠茶比喝咖啡更精神有活力。
綠茶的咖啡因比黑咖啡少,但足以發揮提神效果,睡前要注意別多喝。
茶胺酸類似人體的麩胺酸,能分泌多巴胺紓解壓力,還能協同咖啡因改善大腦功能。

減重與燃脂


綠茶能燃燒脂肪,也要歸功於兒茶素在減重方面主要的兩點效果:燃燒脂肪以及提高代謝率。
一般情況下的人類血糖不夠時,會分解儲存體內的肝醣或脂肪維持血糖值,大部分會從肝醣開始分解,但是兒茶素卻能讓脂肪轉換提高17%左右。整體的新陳代謝率提升約4%,都能加速體脂肪消耗。
有趣的是在BMI過高的肥胖症病人身上,靠綠茶減少的體重比較多,一般人可能只能用來預防肥胖。在選擇消耗的脂肪部位上有性別差異,男性會分解內臟脂肪,女性則是皮下脂肪,不過外觀的腰圍改變男女差不多。
咖啡因同樣有燃燒內臟脂肪、增進體能表現的效果,約可增加12%燃脂速率。因此運動前喝不加糖或奶精的純綠茶,可以增進體能和改善減重的成效。
綠茶能刺激代謝率,最受矚目的是燃脂,透過將脂肪轉換成肌肉能利用的型態,提升動態能力同時還能消脂。

降低癌症風險


癌症在十大死因總是名列前茅,因為細胞的增生出現異常,破壞人體原有器官組織功能,最終侵蝕全身。
細胞受自由基攻擊會提升病變,也就是發展成癌症的機率,因此預防癌症可以提升抗氧化能力。
而綠茶含有豐富多酚、維生素A、維生素C,都是強力的抗氧化劑,能幫助清掃體內自由基。在對癌症死因中常見的乳癌、大腸癌、肝癌、攝護腺癌等研究中,喝綠茶會降低大概20%到50%不等的罹癌機率。
綠茶的抗氧化功效極強,有助於強化身體的抗癌能力。研究統計愛喝茶的人在數種癌症的罹患機率上都低於平均值。

抗老防失智

綠茶不只能立刻增加大腦運轉速度,長期喝能預防老年的大腦退化。
大腦皮層和海馬迴逐漸退化形成的阿茲海默失智症,或是生產多巴胺的黑質細胞退化所引起的帕金森氏症,都是腦神經病變與退化的症狀。
綠茶的抗氧化作用能減少細胞受到的損害,就能延緩細胞的老化現象。
綠茶的生物活性物質有對大腦也有很多種保護作用,預防神經退化的疾病,如失智症(阿茲海默症)和帕金森氏症。

預防細菌感染

綠茶的功用還不只如此,實際上最早被證實的效果是「殺菌」。
引起感冒的流感嗜血桿菌、食物中毒的沙門氏菌、感染軟組織的金黃色葡萄球菌等等,兒茶素能抑制這些有害病菌的生長,也就是加強了身體抵抗力。
綠茶經過口腔時,還能順便殺死口腔內的細菌,像是會將澱粉、甜食等醣類轉化成酸性物質的乳糖鏈球菌與轉糖鏈球菌,再靠著綠茶中的氟強化牙齒的琺瑯質,改善預防蛀牙或口臭。
綠茶中的兒茶素能抑制細菌或病毒的繁殖和生長,避免身體受疾病感染,還能改善口腔內的病菌問題,像是細菌引起的蛀牙和口臭。

預防糖尿病


糖尿病是胰島素功能不全,血液中葡萄糖濃度過高的疾病。有95%以上的糖尿病患者都屬於第二型糖尿病,是因為飲食、壓力、肥胖等因素,造成胰島素分泌不足或胰島素阻抗過高。
綠茶能減緩腸道中醣類的吸收,類似低GI食物的效果,避免血糖驟升驟降,就能幫功能不全的胰島素做緩衝。
綠茶有一點降低血糖值的作用,或許有助於改善第二型糖尿病。

預防心血管疾病

綠茶抗氧化、降低血脂肪的作用,能預防心血管病發。
心臟病、中風等心腦血管疾病的患者,由於血液供氧量不足,心臟或腦細胞可能缺氧而致死,元凶是血液中的攜帶膽固醇的低密度脂蛋白(LDL-c)和三酸甘油脂濃度。
血液中的三酸甘油脂俗稱血脂,血脂高會提高LDL濃度,LDL的膽固醇若被氧化,會造成動脈硬化和阻塞,因此綠茶適合用於降低心血管疾病風險。
綠茶能降低血膽固醇和攜帶膽固醇的低密度脂蛋白(LDL-c)的數量,還能防止LDL-c氧化並堆積於血管壁。在進行心血管疾病患者的調查中發現,有喝綠茶習慣的人患病機率比較低。

最後

綠茶的保健功效很廣,能改善大腦短期表現和預防老年失智,有抗菌作用,又能幫助減肥,減少癌症或心血管疾病的發生,提升生活品質且更長壽。
所謂健康就是財富,每天喝個一兩杯用茶葉泡出來的新鮮綠茶,可是一本萬利的投資呢。