不少人認為脂肪、油脂是對人體有害處的物質,但「魚油」肯定會為你顛覆這個觀念!常常覺得做事情的效率很差嗎?常常感受到腦容量不夠,忘東忘西的壞習慣已經纏著你了?讓我們一同來認識DHA,這個在人類大腦演化上扮演重要腳色,幫助人類甚多的不飽和脂肪酸!

DHA是甚麼?


DHA,全名是二十二碳六烯酸,是人體重要的不飽和脂肪酸Omega-3系列。

在人體內有4種不飽和脂肪酸──Omega-7、Omega-9、Omega-3和Omega-6型。其中的Omega-7與Omega-9系列,可由人體藉由飲食當中的飽和脂肪酸自行合成製造。而另外的Omega-3和Omega-6系列的脂肪酸,就必須要從飲食中獲取,也因而獲得了必需脂肪酸的名字。

我們比較熟悉的DHA通常存在於深海魚魚油中,它是人體重要的必須脂肪酸。日本研究發現,在青魚種類的魚類如沙丁魚、鯖魚、秋刀魚等魚類中富含著DHA。而在人體的視網膜、腦細胞、母乳中都有DHA的存在,這也引發了專家想去進一步研究的原因。

若要說起為何大家都比較喜愛深海魚油,那是有原因的! 但首先你得先了解DHA的起源~ DHA原本存在於海中的植物浮游生物,這類的浮游生物中存有Omega-3系列的不飽和脂肪酸,被小型魚吃下後再被大魚吃下,形成一個食物鏈的形式。久而久之,深海魚種的大型魚類體內會囤積最大量的DHA,而這些DHA會分布在深海大型魚的眼窩脂肪和魚油當中。

常被說在一起的DHA與EPA


講到了魚油當中的DHA,大家常常會聯想到EPA。那麼EPA到底是甚麼呢 他跟DHA又有甚麼關係? EPA自1960年代被科學家所發現以來,就被研究出對於心血管方面的疾病有預防與改善的效果。EPA能夠讓血栓不易生成,包括高血脂、動脈硬化或是心肌梗塞與腦梗塞都被研究出具有預防及改善的作用。

而DHA則是在1960年代後半被發現,並被研究出能夠對對腦部和視網膜等的神經系統提供豐富的營養。到了近幾年也不斷傳出了「吃了DHA就會變聰明」等消息,讓消費者對於含有DHA的魚油又有更進一步的認識。

EPA與DHA都是在魚油中所發現到的Omega-3系列不飽和脂肪酸,所以通常都會放在一起討論~

DHA對人的好處及副作用是?


讓我們來認識DHA對於人體到底有甚麼神奇的療效吧~

DHA對人體的5個好處

1.抗發炎

魚油當中的Omega-3系列不飽和脂肪酸能夠幫助人體緩解發炎。讓人體內發炎的因子白血球三烯素B4以及前列腺素PGE2,是由Omega-6的多元不飽和脂肪酸(例如花生油、大豆油等等)在代謝時所進一步代謝而成的,他容易引起人體發炎。

若是適量的攝取魚油,魚油中所含的EPA會去和Omega-6達到平衡,也就能夠減緩人體的發炎反應。

2.改善及預防阿茲海默症

DHA在人體的腦部會隨著年齡的增長而流失,簡單來說就是腦部功能的退化。在英國「每日鏡報」中 說道,魚油中的Omega-3 (包括DHA、EPA)可以強化、保護腦部的作用,並能防止罹患阿茲海默症。

DHA在人體可以增加一種LR11蛋白質,研究也發現這種LR11的蛋白質濃度,在阿茲海默症的患者體內明顯是偏低的。在實驗結果報告中指出,若是LR11出現於人體,伴隨阿茲海默症同時出現的另一種蛋白質也會跟著減少。

3.有助於視力的發展

人體眼球視網膜感光細胞的細胞膜,有超過一半的成分為魚油當中的DHA。DHA對於感光細胞的光刺激傳導非常重要,它能夠通過血液視網膜屏障讓視網膜細胞變得柔軟,進而活化視網膜,使訊息傳達到大腦的速度變快,視力提升。

4.降血脂、預防心血管疾病

魚油中的EPA與DHA能夠使附著於血管內壁的脂肪或是膽固醇減少,以防止血管硬化。它也可以透過抑制與調節發炎物質,來避免、預防粥狀動脈硬化的發生,而達到預防心血管疾病的效果。在降血脂方面,EPA和DHA會增加解脂酵素的生成,使脂肪分解速度增加,進而降低血液中三酸甘油酯的濃度,降低心血管疾病。

5.穩定情緒、抑鬱效果

在近幾年,魚油在改善、治療憂鬱症方面有突破性的發現。國外一份「臨床精神醫學期刊」報告指出,重度憂鬱症患者長期服用魚油或是亞麻籽油,能夠緩解病情。對於不管是憂鬱患者,或是產後憂鬱症的婦女等等,體內的Omega-3 (DHA、EPA)的多寡與病情有絕大影響。

DHA的副作用是甚麼?

適量的服用DHA是非常安全的!建議服用時不要空腹,與餐服用可減少胃部不適等情況。

若是有含有EPA的商品則要注意,其因具有降血壓的效果,所以服用抗凝血藥劑的患者或是欲開刀者,建議諮詢過醫師後斟酌服用。

富含DHA的食物是

魚類

像是背部為青色的魚種(日本稱的青魚)都有高含量的DHA。像是鮪魚、鰹魚、鯖魚、沙丁魚、旗魚、竹莢魚、金槍魚、秋刀魚、鱔魚等。而每一隻魚DHA含量高的部分又首推眼窩脂肪,其次則是魚油。

藻類

藻類的食物,例如:常見的紫菜、海帶(昆布)、海帶芽……等等,都是富含DHA的食物。

乾果類

乾果類當中的α-亞麻酸可以在人體轉化成DHA,例如:杏仁、芝麻、花生、核桃…等等。

DHA製品

市售的DHA製品得選擇有品牌認證的,才能把健康及安全都吃下肚。
目前的市售保健食品中DHA含量最豐富的就是魚油及南極蝦油了,其中的魚油是現在市面上很容易購買到的保健食品。
選擇上可以選擇有信譽的日商品牌三得利,或是美國的製藥老廠商……等等。

魚油的建議劑量

單人的建議攝取Omega-3 (DHA、EPA)的劑量為1000毫克,而孕婦及產婦則建議每日攝取2000~3000毫克。有心血管疾病或是其他疾病疑慮的人,建議先諮詢醫師後再斟酌攝取。

總結

DHA是人體重要、不可或缺的不飽和脂肪酸,他是改善三高的好幫手,更是幫助大家腦袋及思緒整理的重要助手。看完這篇文章,在工作上有些力不從心的你,是不是也該吃吃魚油來「補補腦」了呢?