鼻子癢、眼睛癢、鼻塞、流鼻水、打噴嚏……明明沒感冒,卻出現看起來像感冒的惱人症狀,很有可能是「過敏性鼻炎」惹的禍。
全世界大約有20%的人口受過敏性鼻炎的困擾,原本無害的物質接觸到免疫系統卻引起過度反應的結果,也是大部分鼻炎的成因。

這篇文章將告訴你過敏性鼻炎的原因、症狀及簡單的對策。

過敏性鼻炎的原因

鼻炎是在鼻子發生的發炎反應,會給患者紅、腫、熱、痛等不舒服的感受。

鼻腔平常會產生具有過濾效果的黏液,用於吸附空氣中的小分子,如灰塵、細菌或花粉,免得將異物吸進肺部。

然而過敏體質的免疫系統會將某些異物誤認為病原體而啟動免疫機制,表現在外的便是發炎反應,鼻黏膜血管腫大而鼻塞、鼻水或鼻涕變多,都是為了盡快將過敏原排除;這些引發免疫反應的物質稱為過敏原。

一般來說發炎是為了抵禦外物侵入體內,是有益人體的生理機制;但若是過敏造成的發炎反應,卻是因為免疫系統無差別攻擊自身細胞所引起。如處置不善,可能牽連鄰近組織的鼻竇炎、結膜炎或中耳炎,或是氣喘、胸悶、氣音等呼吸道疾病。

臨床分類:季節性與常年性

過敏性鼻炎可分為兩種,分別是定期發作的季節性過敏性鼻炎和四季都有可能發作的常年性過敏性鼻炎。

季節性過敏性鼻炎會在每年的固定時期內發作,通常是植物紛紛開花的春天;受當日天氣影響,像是下雨天症狀就會緩和許多。由於過敏原很可能花粉,所以又稱花粉症。

如果整年發病時期不定,過敏原可能是飄散在空氣中的灰塵或微生物,就叫做常年性過敏性鼻炎。

引起過敏的過敏原

過敏性鼻炎的常見過敏原有:

花粉
塵螨
黴菌
毛髮
皮屑
廢氣(硫氧化物、氮氧化物)

過敏原通常來自生物體,也就是蛋白質化合物。

台灣的過敏性鼻炎以全年性較多,因為氣候潮濕,市區也少有自家種植的空間,懸浮空氣中的花粉不多,不像美國或日本等以季節性花粉症為主的乾燥地區。

潮濕加上溫暖的環境很適合塵螨和黴的孳生,梅雨期間的發病率偏高。室外當空污指數高(PM2.5以上)的日子,過敏原存在的可能性也高,需要嚴加防範。

其他致病因子

除了過敏原,還有一些會強化過敏反應的因素,包含:

香菸(二手菸)
香水
髮膠
塑化劑
色素
反式脂肪
寒冷
乾燥


等等,雖然吸收、食用、接觸當下並不一定會過敏,卻會使過敏的症狀惡化。

還有基因也是原因之一,如果你的家族成員也有過敏性鼻炎,或是異位性皮膚炎、氣喘的疾病史,很有可能你也會患上過敏性鼻炎。

過敏性鼻炎的症狀

過敏性鼻炎剛開始會有以下四個症狀:

鼻水流不停
鼻腔發癢
鼻塞
打噴嚏


然而過敏是一種體質,並不限定發生鼻子單一部位,當過敏原通過鼻腔,或是發炎症狀擴大,也可能影響到眼睛、鼻子、耳朵、喉嚨以及氣管。常見的併發症狀有:

鼻涕倒流
咳嗽
喉嚨癢、腫、痛
眼睛紅腫、發癢、流淚
頭痛
頭暈
失眠
黑眼圈
味覺失靈
無法專注
體力退化

過敏性鼻炎與感冒的區別


若從流鼻水、打噴嚏、喉嚨痛等症狀來看,很可能和感冒搞混,甚至把過敏性鼻炎當作沒完全康復的感冒看待,延誤治療時機。

感冒是「急性鼻炎」的俗稱,因為都是鼻炎,所以有症狀重複理所當然,但許多不同之處如下所述,可以幫助你判斷接下來該怎麼做。

  • 感冒可能伴隨高燒與肌肉痠痛
  • 感冒不會讓眼睛發癢、流淚,過敏性鼻炎會波及眼睛與周遭皮膚
  • 感冒持續時間大約一星期,過敏性鼻炎可能在長達一個月以上
  • 感冒會產生濃稠的鼻涕,過敏性鼻炎通常只有稀釋的鼻水

過敏性鼻炎預防對策


過敏性鼻炎是基因及體質問題,目前還沒有辦法根治。醫學上,過敏性鼻炎的治療方式有藥物控制、減敏療法及動手術,可以先在家醫科或耳鼻咽喉科診斷後,再聽取醫師建議。

平常我們要預防過敏性鼻炎,最直接的做法就是遠離過敏原

定期清洗家中的窗簾、地毯、棉被、枕頭等絨毛家具,養寵物也是定期幫牠們洗澡,還要時常清理掉毛;保持通風良好,經常性使用吸塵器,減少灰塵和空氣中的懸浮物;還有為家裡除濕,讓濕度低於60%,限縮塵螨和黴菌的生長空間。

若確定過敏原是花粉,在花開的春夏季節要減少開窗次數,以空氣清淨機替代,並少去野外活動;外出回家先洗手、洗臉、漱口並換衣服,免得把過敏原散布家中。

外出注意天氣和空氣狀況,PM2.5以上、前往公共空間或二手菸地區考慮戴口罩;少穿毛織品衣物,像是毛衣、圍巾、毛圈大衣,天起冷不得不穿時,最好同時搭配上眼鏡加口罩防護。

結語

過敏性鼻炎是免疫系統異常的慢性病,過敏原引起過敏,壓力、偏食、化學物質充斥的生活則讓過敏症狀更加惡化,雖然大多不致於危及性命,卻是生活品質的扣分要素。

瞭解疾病然後對症下藥,擺脫一直困擾著你的鼻子過敏問題吧。