說到胺基酸,總讓人有種熟悉的感覺,好像曾在理化課聽過,但卻不記得它具有什麼樣的功效及特性。究竟胺基酸是什麼?胺基酸的洗面乳、洗髮精、保健食品等種類琳瑯滿目,究竟它為什麼這麼萬用,又這麼受歡迎?針對這些疑問小編今天將一一解答,並帶你重新認識胺基酸!

胺基酸是什麼?與蛋白質及人體的關係


我們的人體是由60%的水分+20%的蛋白質+15%的脂肪+5%其他物質所組成,而胺基酸正是蛋白質的主要原料。它與人體的各個組織、器官息息相關,舉凡肌肉、皮膚、頭髮、內臟、紅血球、白血球、荷爾蒙等,都少不了胺基酸。

當我們吃進蛋白質,體內會經由特殊管道將蛋白質轉換為胺基酸,並儲存在身體的「胺基酸池」裡面。這些庫存再由人體吸收利用,有的分解為能量;有的合成為新的蛋白質;過量時也會轉化成脂肪囤積,參與了人體的諸多生理現象。

必需胺基酸與非必需胺基酸


胺基酸可以說是維持人體生命的基礎物質,自然界當中有超過500種以上的胺基酸,而光是人體內的胺基酸就有20種。其中11種可以自行合成,稱為「非必需胺基酸」;剩下的9種無法自行合成的則稱作「必需胺基酸」,需要透過日常飲食、或是保健食品等方式補充。

舉一個淺顯易懂的例子,我們身上皮膚、肌肉等各個部位的蛋白質就像一幅一幅的拼圖,各自都由形狀相似,組成類型卻略有不同的胺基酸碎片拼成。

「非必需胺基酸」像是拼圖中央的碎片,不但數量多,而且每一片都長得很像。這邊缺了一個A形狀的洞,就可以拿B碎片旋轉、翻面,將空缺填補進去。而「必需胺基酸」就是一幅拼圖的邊邊角角,因為它的形狀不同、功能特殊,一般碎片不管怎麼塞,都沒有辦法完美取代它的位置。

蛋白質這塊拼圖遵循著所謂的「全有全無定律」,也就是當它所有的組成胺基酸全都到齊,才會開始進行合成(全有);少了其中任何一塊,拼圖就永遠沒有完成的一天(全無)。要是已經知道盒子裡少了一塊碎片,別說開始拼,我們的身體就連拆開外盒包裝都沒有動力了。

必需胺基酸的種類與功效


不知道各位有沒有在食品廣告上看過「BCAA支鏈胺基酸」這個詞呢?BCAA是人體9種必需胺基酸當中「白胺酸」、「異白胺酸」、「纈胺酸」的統稱,它們可以幫助肌肉合成、能量代謝,對於運動員、健身人來說特別重要。而其它種必需胺基酸也都有各自的特殊功用,下面就來一一詳細介紹:

種類 功效 食物來源
白胺酸(亮胺酸) 調節人體肌肉量、增加肌力
提升肝功能
調節血糖
參與能量代謝
BCAA的一員
對於成長期的兒童或大人而言都不可或缺
牛奶、肉類、香蕉、花生、玉米、豆製品
異白胺酸(異亮胺酸) 合成血紅素
幫助合成肌肉的組成
促進成長
輔助神經系統
BCAA的一員
缺乏異白胺酸可能會出現血糖降低等症狀
蛋類、黃豆、玉米、杏仁、花生、小麥、魚肉、奶製品
纈胺酸 與白胺酸和異白胺酸一同參與肝臟運作
合成肌肉時不可或缺
促進神經系統
提升免疫力
減輕疲勞
BCAA的一員
人體缺乏時可能會造成食慾下降、營養不良
玉米、花生、黃豆、黑豆、魚肉、杏鮑菇
色胺酸 腦內精神安定物質及血清素的成分之一
促進生長荷爾蒙的分泌
增進食慾
強化腦部運作
舒緩疲勞
減輕壓力及焦慮
改善睡眠品質
護膚
調節血壓
搭配維生素B群有助於提升吸收效率
糙米、玉米、肉類、香蕉、蘋果、腰果
甲硫胺酸 與脂肪的代謝息息相關,讓燃脂更有效
降低血液中的膽固醇濃度
人體合成蛋白質時最重要的胺基酸
缺乏甲硫胺酸會影響蛋白質的合成,以及脂肪與能量的轉換
毒血症、風濕、骨質疏鬆症的病患要多多攝取
肉類、豆類、雞蛋、大蒜、番茄、洋蔥
苯丙胺酸 往來於大腦與神經細胞間的物質
影響情緒以及記憶力
幫助維持好心情,有助於憂鬱症、帕金森氏症、肥胖症等疾病的治療
患有糖尿病、高血壓,建議食用前先諮詢專業醫師,以免造成身體不適
全麥麵包、豆製品、牛奶、杏仁、花生、南瓜、芝麻
離胺酸(賴胺酸) 提升注意力
促進葡萄糖的代謝及膠原蛋白的合成
加速鈣質的吸收
改善肝功能
協助製造抗體、激素
缺乏離胺酸可能會影響脂肪的燃燒效率,甚至導致慢性疲勞、視力衰退、貧血、成長遲緩等症狀
蛋類、豆製品、魚肉、牛奶、啤酒酵母
蘇胺酸 促進腸胃蠕動
提升新陳代謝的效率
避免多餘脂肪的堆積,預防脂肪肝
肝臟類、雞蛋、肉類、蘑菇
組胺酸 和生長機能息息相關
促進體內的脂肪燃燒及組織生長
修護受損組織
對嬰兒及尿毒症患者來說是必需胺基酸
紅血球、白血球的製造
血紅素的組成成分之一
影響兒童生長發育及胃酸的分泌
對於減肥、提升免疫力、改善寒性體質等都具有不錯的功效
缺乏時可能會造成聽力減退
香蕉、葡萄、雞肉、奶製品

順帶一提,在必需與非必需胺基酸之間,還有一種「條件式必需胺基酸」,或稱「半必需胺基酸」。它指的是身體雖然有辦法自行合成,但在營養不良、生病,或是減脂增肌的特殊情況下容易不足。比如常常跟瑪卡、鋅搭配,有助於提升男性生理機能的精胺酸就是一種條件式必須胺基酸,對於想健身、強化體能的人來說是不可或缺的喔!

瞭解更多精胺酸,可以參考下列文章:
精胺酸哪裡買?PTT網友一致好評的7款精胺酸保健食品,幫你找回年輕時的體力,重振雄風!
男性必備!市售10款瑪卡推薦、比較、哪裡買完整介紹!

洗的胺基酸?界面活性劑又是什麼?


除了吃進肚子的胺基酸以外,你可能還有聽過所謂的「胺基酸洗髮精」或是「胺基酸洗面乳」。這類清潔產品大多使用胺基酸製成的界面活性劑,不僅使用起來溫和,清潔力也不錯,因此不少人在挑選洗髮精時,都會看準「胺基酸」三個字下手。

那到底什麼是「界面活性劑」呢?它是清潔產品去油去汙的主要成分。一般的物質多半只能溶於油或是溶於水,而界面活性劑特殊的分子結構同時擁有「親油基」與「親水基」,不但可以溶於水中搓出泡泡,還可以把油脂帶走,達到清潔功用。舉例來說,肥皂就是人類歷史最悠久的界面活性劑。

胺基酸界面活性劑以胺基酸作為親水基,比起傳統肥皂(皂基、皂鹼)以及一般洗髮精、洗面乳(多使用SLS、SLES等石油化學界面活性劑),有刺激性更低親膚性更高的優點,適合敏感肌、乾燥肌使用,頭髮洗起來也不容易毛躁。

常見的胺基酸界面活性劑與產品都整理在這邊:
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10款人氣胺基酸洗面乳推薦!Dcard網友評價最好的產品原來是這些

總結

挑選胺基酸產品前,當然要先了解它的成分,不論內服、外用、保健、美容、都少不了它喔!也希望看完這篇文章,能夠幫助你對胺基酸有更深入的認識。